Miljardärens mutor tog FN till spel-meckat Macau

När du tänker på Macau så tänker du antagligen på en exotisk plats där man kan spela internationella casinospel. Åker man till Manila så är det svårt att inte besöka Macau för att få vara med om en alldeles unik casinoupplevelse som inget casino online i världen kan kopiera. Men det är nog inte många som ser kopplingen FN och Macau. Nu har både FN och spel-meckat hamnat i nyheterna på grund av en muthärva. En kinesisk entreprenör ska nämligen ha mutat två FN-ambassadörer för att få rätten till ett nytt byggprojekt i Macau.

Ett nytt FN-center i Macau

Miljardären som namnges som Ng ska ha haft en plan om att bygga ett nytt konferenscenter i Macau för FN. Tanken var att man här skulle lägga ett slags högkvarter för Kinas FN-aktivitet. Ng ville planlägga en årlig FN-konferens om uländer i centret. Istället för att som nu är fallet låta denna konferens cirkulera mellan olika FN-center så ville han se att den permanent skulle hållas i det nya centret i Macau.

Ett miljonprojekt för Macaus fortsatta utveckling

För att nå sitt mål så var Ng beredd att betala hundratusentals dollar till FNs ambassadörer. Centret skulle han bygga utan kostnad. Tanken var att dessutom bygga omkringliggande bostäder, kontor, casino och hotell vilket givetvis skulle bli en investering för Macau. Man hann inte börja med bygget för Ng och andra inblandade i muthärvan arresterades innan man hann komma igång med det nya FN-centret.

Försvaret hävdar att det inte handlar om mutor

Ngs försvarsadvokat, Tai Park, har sagt att betalningarna från Ng till FN-tjänstemännen inte var mutor. Istället så ska det har rört sig om betalningar för att stötta projektet som Ng såg som ett samarbete mellan honom och FN. Ett projekt som han blev involverad i då andra bad om hans medverkan.

Försvarsadvokaten hävdar att det inte är ett brott att stötta ett förslag från andra. Ng ville helt enkelt bara göra något bra.

Ursprungligen så var det sex personer som stod åtalade för mutbrott men FNs John Ashe som var en av dessa har sedan dess gått bort. Han dog i en olycka då han lyfte vikter. Ashe fungerade som ambassadör för FN för de karibiska nationerna Antigua, och för Barbuda som numera är helt ödelagt efter orkanen Irma.

De fem återstående åtalade har förklarat sig skyldiga med viljan att samarbeta. Francis Lorenzo är en av dessa och han förväntas bli ett nyckelvittne i åtalet mot Ng då rättegången väl kommer igång. Lorenzo fungerade som FN-ambassadör för Dominikanska Republiken och han har redan medgett att han hjälpte till med överföringen av $200 000 till Ashe. Han har också sagt att syftet med denna överföring var att få John Ashe att stödja Ng och andra inblandade i Macau-projektet.

Vad gjorde John Ashe för pengarna?

Pengarna som skickades till Ashe användes bland annat för att bygga basketplan i hans hem i New York och för att finansiera familjens semestrar. Dessutom så ska Ashe ha köpt Rolex klockor och även skaffat en BMW med hjälp av pengarna som kom från Ng. Det sägs också att Antiguas premiärminister fick en del av pengarna mot att främja kinesiska intressen i landet.

De FN-ambassadörer som mutades använde sina positioner i FN för att pusha för Ngs planer för konferenscentret i Macau. Detta inkluderade att skapa kontrakt för byggnationen samt officiellt namnge Ngs företag som det enda som skulle stå för bygget och utvecklingen av det nya området.

En viktig rättegång med konsekvenser

Rättegången kan komma att ta några veckor och försvarsadvokaten är övertygad om att man inte kommer att kunna fälla Ng. Han hävdar bland annat att det inte går att bevisa att Ng skulle tjäna något på detta. Om det kommer att visa sig att allting stämmer och att det faktiskt rör sig om en invecklad muthärva där det kanske till och med finns inbladning från högre tjänstemän i FN och i olika länders regeringar så är det förstås uppseendeväckande och något som kan komma att ändra hur vi ser på FN och deras arbete runt om i världen. Dessutom så kan det definitivt leda till att fler FN-projekt, både kommande och avklarade, blir grundligt undersökta